Hoe ga je thuis om met afleiding en hoe zet je jezelf tot concentratiewerk?

Hoe ga je thuis om met afleiding en hoe zet je jezelf tot concentratiewerk?

Terwijl je daar comfortabel in je eigen huis zit, is er niemand die je checkt of je daadwerkelijk aan het werk bent. Niemand merkt op wanneer jij je telefoon pakt om een vriend te berichten, grappige video’s online kijkt of het nieuws omtrent Corona voor de derde keer die dag doorneemt. Niet dat zo’n pauze een groot probleem hoeft te zijn, maar we kunnen er allemaal in verzeild raken, zeker wanneer niemand kijkt. Onze eigen Habital® Remote gegevens tonen zelfs aan dat afleiding de meest voorkomende oorzaak is van een lage prestatie tijdens het thuiswerken.

Maar wanneer je een gemotiveerde werknemer bent, wil je gedurende de dag je waarschijnlijk kunnen focussen en je tot concentratiewerk kunnen zetten. Je zult moeten leren om te gaan met de afleiding om je heen. Hoe kun je dit doen?

Factoren welke verbeterd kunnen worden bij een lage prestatie volgens onze Habital® Remote dataset. 

Perceptuele afleiding
Zoals in de grafiek hierboven te zien is, is het weghalen van afleiding -duidelijk- de eerste stap om jezelf tot concentratie-werk te zetten. Onze data laat zien dat werknemers die ontevreden zijn met hun thuiswerkplaats 22% lager presteren. Terwijl we ons proberen te focussen op ons werk, is er een heleboel potentiële afleiding in onze omgeving. Ten eerste hebben we perceptuele afleiding in onze omgeving: de ruimte die we direct zien, horen en voelen. Deze prikkels kunnen kinderen zijn die rondrennen binnen je gezichtsveld, of misschien hoor je de buren die besloten dat het nu een goed moment is om te werken aan hun luidruchtige renovatieproject. Soms kun je prikkels vermijden door een deur dicht te doen, oordopjes in te doen of naar een andere ruimte te gaan. Ook kun je soms de prikkels beïnvloeden. Vraag je kinderen buiten te gaan spelen, heb een gesprek met je buurman of repareer die vervelende piepende deur bijvoorbeeld. Op deze manier kunnen we zowel veranderingen aanbrengen aan de prikkel als de manier waarop we de prikkel ontvangen om afleiding te verminderen.

Cognitieve afleiding
Ten tweede zijn er cognitieve afleidingen van onze omgeving buiten onze directe perceptie: wanneer onze geest zichzelf wegtrekt van ons werk. Alle ontwikkelingen in de wereld hebben de mogelijkheid om je in eerste instantie van je werk af te halen, zoals je druk maken om je geliefden of de economie. Er gebeuren altijd wel dingen, zo is de wereld een dynamische omgeving, elke seconde verschijnen er weer nieuwe artikelen op bijvoorbeeld social media die je aandacht trekken. Soms moet je de afweging maken om je nu meer te focussen op bepaalde zaken en later je te richten op andere zaken, probeer vooral niet tegelijkertijd op alles focussen. 

Van afleiding tot prikkels
Maar (cheesy quote alert…) “Afleiding is enkel afleiding wanneer je het je laat afleiden.” Je hebt de kracht om prikkels te negeren, zoals kinderen die rondrennen, geluiden van de buren of je eigen gedachtes die afdwalen naar irrelevante onderwerpen. Het kan moeilijk zijn om deze ongewenste prikkels vanuit de omgeving te negeren, maar voor sommige is het mogelijk. Je hoeft alleen maar bewust je afwijking van de taak te erkennen, deze te accepteren en terug te gaan naar de taak. Je kunt jezelf ook afvragen waarom je wordt afgeleid, of je irritatie echt van de prikkels komt, of dat het zelfs mogelijk is dat je afgeleid ‘wilt’ worden om de taak te vermijden. Probeer te analyseren hoe deze processen in je hoofd stromen. In die zin wordt concentratiewerk bijna een meditatieve toestand.

Jezelf begrijpen
Door je prikkels te identificeren en je eigen brein en omgeving te begrijpen is een krachtig hulpmiddel om erachter te komen wat jou kan helpen om je werk beter te doen. Een tijd geleden heb ik mijn eigen experiment opgezet om te achterhalen en bewust te worden van wat voor mij redenen zijn om te stoppen met werken (lees de blog hier) en ontdekte dat 25% van de tijd het trillen van mijn telefoon de grootste oorzaak was (mijn telefoon staat nu volledig op stil, met uitzondering van oproepen). Bij Measuremen werken we nu met Habital® Remote, een app waarmee je kunt bijhouden hoe je presteert en welke factoren je storen. Deze app werkt zowel voor jou als voor het management team van je organisatie, die jou kunnen ondersteunen met je behoeften.

Het belang van de taak
Jezelf gefocust voelen hangt ook sterk af van de taak die je moet doen. We houden ervan om ons te concentreren op interessante dingen, maar wanneer ons werk niet innemend genoeg is (ook een veel voorkomende klacht, zoals te zien is in de grafiek hierboven), kunnen we verveeld raken of zelfs apathisch en zijn we vatbaarder voor ongewenste afleiding (volgens de theorie van stroming). Onze (werk) eisen moeten in verhouding staan met onze vaardigheden om het meest optimale te vinden waarbij we het gevoel hebben dat we in ‘flow’ zijn. Het is echter niet zo dat we niet kunnen focussen als we afgeleid zijn, we richten onze focus gewoon op andere dingen. Focus gaat meer over een intern verlangen om je bezig te houden met een bepaald onderwerp gedurende een (zelf gekozen) periode. Maar het gaat ook over het terugkeren naar een bepaald onderwerp nadat je een tijdje afgeleid was. Persoonlijk beschouw ik focus graag als een gevoel van jezelf ergens in onderdompelen terwijl je ergens in ondergedompeld ben. Net zoals in water, is er overal water om je heen (het onderwerp) en niets anders. Hoe meer je kunt vinden in je eigen onderwaterwereld, hoe dieper je erin duikt. Wanneer je in een onderwerp gedoken bent, zijn al je gedachten gerelateerd aan dit onderwerp, en zelfs alles in je omgeving is hieraan verbonden, of ondersteunt het onderwerp. Als je dat niet kunt vinden, kun je altijd met je manager communiceren om andere of meer (moeilijke) taken te krijgen om die juiste plek van onderdompeling te vinden.

Spring in het zwembad van onderdompeling
Soms is het lastig om echt in een onderwerp te duiken en jezelf erin onder te dompelen. Je staat aan de rand van het zwembad en je wil erin springen, maar toch spring je niet. Op die momenten is het makkelijker om je telefoon te checken en jezelf bewust af te leiden om de diepe sprong te vermijden. Vaak is het ons semi-automatische gedrag dat ons weerhoudt van concentreren. Je zal wellicht deze momenten herkennen waar je hand automatisch naar je telefoon grijpt terwijl je niet eens weet wat je ermee wil gaan doen. Of die momenten waarbij je reflexmatig op een pop-up op je scherm klikt, gewoon om een taak te vermijden of pauzeren. Je eigen automatische gedrag opmerken, compenseren en corrigeren is een krachtig hulpmiddel om je focus te verhogen en terug te kunnen keren naar je concentratiewerk. 

Maar je kan het ook andersom gebruiken. Als het niet lukt om bewust geconcentreerd te werken, dan kan je ook proberen om je gedachte even uit te schakelen en je lichaam het werk te laten doen. Bijvoorbeeld, als je een stuk moet schrijven en je niet weet waar je moet beginnen, probeer dan je gedachte uit te schakelen en alleen maar brabbeltaal op te schrijven. Zolang je met iets start, wordt die diepgang alleen maar groter. Denk aan maar je jeugd, toen je aarzelend aan de rand van het zwembad stond. Terwijl je vrienden allemaal schreeuwen “Spring er in!”, jij sprong, en uiteindelijk viel het reuze mee. Als je hiermee wilt trainen of hier meer over wilt lezen, kan je ook deze blog van mij lezen. 

Wil je bewust worden van je eigen productiviteit?
Als jij je bewust wil worden van je eigen productiviteit en deze wilt begrijpen en daarbij de factoren die je productiviteit beïnvloeden, kun je nog steeds deelnemen aan ons Habital® Remote programma. Ga naar deze website en download de app!

Andere tips:

  • Gebruik de Pomodoro techniek
  • Blok je activiteiten in je agenda
  • Associeer specifieke uren van de dag met concentratie-werk
  • Werk online samen met je webcam aan
  • Neem af en toe een actieve pauze
  • Wees creatief in het gebruik van middelen die je behoeften vergemakkelijken, blijf niet alleen hangen bij de standaardprogramma’s op je computer (zoals Word), maar denk na over wat je nodig hebt, zoals op papier tekenen of rondlopen om na te denken

Geschreven door Justin Timmer – In house researcher