De wetenschap van thuiswerken. Wat kunnen we verwachten in de toekomst?

De wetenschap van thuiswerken. Wat kunnen we verwachten in de toekomst?

We weten allemaal dat door COVID-19 thuiswerken noodzakelijk is geworden en er is een hoop te doen over de ervaring hiervan. Sommige mensen houden ervan en sommige mensen ervaren moeilijkheden. Op LinkedIn en op het nieuws horen we veel verschillende persoonlijke verhalen, variërend van “Ik kan de balans niet vinden tussen het zorgen voor de kinderen en werk” tot “Ik hou ervan om thuis te zijn en niet te hoeven reizen”. Hoewel deze verhalen ons laten meeleven, jaloers maken of inspireren, het geeft geen reëel beeld van wat de status is van het thuiswerken.  

Veel organisaties (zoals wij) zijn hard bezig met het verzamelen van data omtrent thuiswerken, maar het kost onderzoekers (behoorlijk wat) tijd om deze vragenlijsten te verwerken, analyseren en de resultaten te delen. Dus onze vraag was, wat is er op dit moment wetenschappelijk bekend over thuiswerken? Wat kunnen we verwachten en waar moeten we op anticiperen?

Ervaringen met thuiswerken in China

De resultaten van een enquête onderzoek na COVID in China zijn reeds beschikbaar, welke laten zien dat meer dan de helft van de respondenten denken dat zij zich (heel) goed hebben aangepast aan het thuiswerken, en 36.5% heeft ‘middelmatig’ geantwoord. De grootste reden waarom mensen liever thuiswerken, is hun flexibele en vrije werkplek en tijd- en geldbesparing op het woon-werkverkeer. De nadelen waren echter de afhankelijkheid van externe werktools, communicatie en coördinatie van werk.

De ervaren remote workers

Natuurlijk is de huidige situatie van remote working, als gevolg van de crisis, anders. Op dit moment zijn alle remote workers vanzelfsprekend thuiswerkers. Ervaringen met remote working kunnen op het moment anders zijn, maar er is al veel onderzoek gedaan naar remote working vóór de crisis. Deze gegevens bevatten misschien wel waardevolle informatie voor de toekomst. Wanneer er gekeken wordt naar de ervaringen van remote working vóór de crisis, dan zien we best wat gelukkige remote workers. Aan dit onderzoek uit 2019 hebben 3500 remote workers meegedaan en 70% van deze respondenten hebben aangegeven gelukkig te zijn met de hoeveelheid remote working. 19% gaf zelfs aan graag meer remote te willen werken. Het lijkt erop dat hoe meer mensen remote werken, hoe gelukkiger ze hiermee zijn. Ze genieten voornamelijk van hun flexibele schema, de flexibiliteit om overal te kunnen werken en het feit dat ze niet hoeven te reizen. Aan de andere kant zijn de factoren waarmee remote workers moeite hebben: eenzaamheid, communicatie en “het werk kunnen uitzetten”. Dit komt doordat 80% van de remote workers vanuit huis werken, dus de ruimtelijke en tijdelijke grenzen tussen werk en privé vervagen. Zij werken waar zij wonen en hun flexibele schema verliest een duidelijk ritme gedurende de week. 

Betrokkenheid bij de organisatie en werktevredenheid

Het is interessant om te weten wat remote working doet met de betrokkenheid bij de organisatie en de werktevredenheid. Vergeten zij hun werk of zijn zij juist continue betrokken? Het is moeilijk harde data te verkrijgen over dit onderwerp, omdat het een complex vraagstuk is. Maar twee goed uitgevoerde onderzoeken onder callcenter-operators laten zien dat de betrokkenheid bij de organisatie juist groter wordt net zoals de werktevredenheid. Deze remote workers waren langer ingelogd in het systeem en behandelden meer telefoongesprekken per minuut. Ondanks dat de werkintensiteit steeg, steeg ook de werktevredenheid en daalde het personeelsverloop. Het enige nadeel was dat de kans op een promotie voor remote workers kleiner werd.

Organisatorische factoren

Zoals je weet, is elke organisatie anders en dus is remote working misschien niet geschikt voor elke organisatie. Sommige beroepen of organisatorische stijlen van een bedrijf passen gewoon wel of niet bij remote working. De afhankelijkheid van faciliteiten/hulpmiddelen, vertrouwelijk materiaal, interpersoonlijk contact of managementstijlen kunnen allemaal redenen zijn om remote working te beperken. Als we kijken naar de trends dan zien we een groeiende trend in remote working bij beroepen zoals managers en kenniswerkers maar blijven werknemers achter die veel klantcontact hebben of gebonden zijn aan hun werkplek zoals installateurs of techniciens (bron). Echter kan een mix van remote workers en mensen die op kantoor werken zorgen voor een ineffectieve communicatie wat de situatie ongewenst maakt (bron). Om remote working te kunnen laten slagen, dienen het juiste beleid en de juiste communicatiemiddelen die bij het bedrijf passen, aanwezig zijn.

Persoonlijke factoren

Zoals je weet, is iedere persoon anders, wat maakt dat remote working voor sommige werknemers beter past dan bij anderen, zelfs als de taken vergelijkbaar zijn. Dit onderzoek heeft het succes van remote working bij werknemers geanalyseerd en gebleken is dat autonomie uiterst belangrijk is voor het welzijn van remote workers. Bovendien zijn werknemers met een lagere emotionele stabiliteit gevoeliger voor overbelasting. Maar er zijn natuurlijk ook contextuele factoren die de effectiviteit van remote workers kunnen beïnvloeden; de aanwezigheid van afleidende prikkels (zoals kinderen of luidruchtige buren), een goede werkplek, enzovoort. Maar je kunt ook denken aan positieve factoren die bijdragen aan het verlangen naar remote working: zoals ouders met pasgeborenen of mantelzorgers. 

Conclusies

Al met al lijkt remote working behoorlijk gewaardeerd te worden. Veel externe werknemers (vooral de autonome en stabiele) genieten van de flexibiliteit en hoeven niet van en naar kantoor te reizen. Maar er zitten ook nadelen aan; slechte communicatie en eenzaamheid, en het is gewoon niet voor iedereen haalbaar. In de toekomst komen veel mensen misschien liever een paar dagen per week naar kantoor voor vergaderingen en brainstorm activiteiten om hun verlies aan communicatie en eenzaamheid te compenseren. Door de crisis hebben veel werknemers inmiddels geproefd van thuiswerken en organisaties hebben hard gewerkt om remote working mogelijk te maken, dus het is goed mogelijk dat remote working, althans voor een deel, niet meer weg te denken is.

Habital® Remote

Bij Measuremen gebruiken we Habital® Remote als een wetenschappelijke manier om de impact van thuiswerken te onderzoeken. Hoewel we nog een beperkte dataset hebben, kunnen we de gegevens van onze medewerkers al direct zien in onze interactieve Measuremen Portal. Uit onze gegevens blijkt dat mensen gemiddeld gezien, hun werk vrij goed op afstand kunnen doen. Volgens onze gegevens zijn afleiding en een goede werkruimte de sterkste voorspellers van prestatie. Ben je geïnteresseerd in de prestaties van je eigen medewerkers, dan kunt u contact opnemen met Lex Janssen. Of probeer onze app door direct deel te nemen aan Global Research Initiative.